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Stephen Hawking morre aos 76 anos
 
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Um corpo arruinado

A enfermidade da qual padece Stephen Hawking se chama “esclerose lateral amiotrófica”, também conhecida como “mal de Lou Gehrig”, por razão do jogador de beisebol norte-americano Ludwig Heinrich Gehrig (1903-1941), morto pelo mesmo mal. Caracteriza-se pela destruição das células do sistema nervoso central encarregadas da mobilidade e provoca a rápida morte do enfermo. No caso de Hawking, porém, a enfermidade se estabilizou, apesar de o físico somente ser capaz de mover um dedo de seu corpo. Um computador supre, em parte, sua incapacidade para mover-se e permite a comunicação.