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Armstrong, com a Lua a seus pés
 
 
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 A CONQUISTA DO ESPAÇO
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Alan B. Shepard foi condecorado por Kennedy como o primeiro norte-americano a orbitar a Terra

Até a URSS colocar em órbita Iuri Gagarin (1934-1968), os Estados Unidos competiram em pé de igualdade na corrida espacial, cujo fundo era a Guerra Fria. Mas a missão de Gagarin, que ocorreu um mês antes de os norte-americanos colocarem em órbita ao redor do planeta Terra seu primeiro astronauta, Alan B. Shepard (1923-1998), fez com que a NASA acelerasse os preparativos para a conquista da Lua. Depois de impulsionar o programa Mercury, que se prolongou de 1961 até 1963 e que consistiu em seis missões orbitais (algumas delas tripuladas), a NASA desenhou a Gemini. Com esse projeto tornou-se possível alcançar as técnicas necessárias para uma viagem tripulada até a Lua. Entre tais novas técnicas estavam: a modificação da órbita de uma nave; conseguir fazer com que os aparatos e as naves se encontrassem no espaço; e possibilitar aos astronautas o cumprimento de tarefas dentro e fora da cápsula. Todas as dez missões da Gemini, feitas entre 1965 e 1966, tiveram êxito.

VITÓRIAS E FRACASSOS
O seguinte programa espacial tripulado da NASA se chamou Apolo. Seu objetivo era levar seres humanos até a Lua. Entre 1967 e 1972, ocorreram nove expedições. A mais famosa foi a Apolo XI, porque foi a que conseguiu o feito pela primeira vez. Mas sete meses antes, em dezembro de 1968, a Apolo VII já havia feito história ao se tornar a primeira nave tripulada que foi além da órbita terrestre. Após a Apolo IX, a NASA organizou outras seis expedições até a Lua. Salvo o fracasso da Apolo XIII (que por problemas técnicos não pôde chegar lá), a agência espacial dos EUA cumpriu o prometido. Depois da conquista da Lua, foram lançadas sondas espaciais até Vênus e Marte. Outros aparatos, os Pioneer e Voyager, se tornaram as primeiras naves que foram além do sistema solar. A conquista do espaço seguiu com os transportadores e a Estação Espacial Internacional. Em 2001, o milionário Dennis Tito se tornou o primeiro turista espacial.